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创业模式:“跑腿”网站

2012-03-10 18:02:41 互联网创业故事  

跑腿网站TaskRabbit相当于一个C2C的私人劳务市场,人们可以发布需求,跑腿者领取任务。

  忙碌一周后,布斯克(Leah Busque)和丈夫凯文(Kevin)打算出去共进晚餐来慰劳自己。在家中等出租车上门的时候,他们打开食品柜找东西,发现家里的狗粮吃光了。二月的波士顿正寒风料峭,他们不想在这种寒冷的冬夜跑出去买狗粮,但他们的科比——一条90多斤重的金色拉布拉多犬——必须要吃东西。

  当时Twitter才刚刚问世,Foursquare这样的位置服务平台还不存在,所以没办法立刻跟邻居打听。布斯克从中看到了商机,几个月后毅然辞去了IBM的工程师职务,全力开发出第一代TaskRabbit。这个网站在2008年9月上线,最初叫做Runmyerrand.com。这个平台可以为那些需要有人帮忙跑腿、家居清洁、买东西等类似服务的用户和愿意帮忙并且顺便赚点小钱的用户牵线搭桥。平台的盈利渠道是从每项委托的酬劳中抽取平均15%的佣金。起初这个服务只是针对布斯克夫妇所在的查理斯顿地区,就在波士顿市中心的北部,但在半年后扩展到了整个波士顿地区并进入坎布里奇。

  后来TaskRabbit参与了由Facebook、Founders Fund和Accel Partners合作举办的fbFund Rev项目,获得了15000美元的种子资金。(布斯克说,“足够支付我夏天在波士顿和旧金山来回奔波的路费了。”) 于是她在旧金山推出了分站,然后开始更为正式的融资活动。5月,这间公司成功地在A轮融资中筹得500万美元,资金是来自加州门罗帕克的Shasta Ventures公司。此前TaskRabbit 还曾获得180万美元的种子融资。

  Shasta公司的弗林(Sean Flynn)立刻被TaskRabbit的目标客户群吸引了——有能力花点小钱来解决自身需求的城市居民。

  “很多企业看起来都只是改良而不是真正革命性的。”弗林说,他现在是TaskRabbit的董事,“这家公司感觉真的具有颠覆性的潜力。”

  当然,每次将一对陌生人牵在一起,这里总是有风险存在——就像吸引了大量关注的耸动新闻“craigslist杀手”(craigslist是美国著名分类广告网站,类似国内的58同城)。布斯克表示她在离开IBM前就已经仔细考虑过这个问题。TaskRabbit的章程可有效评测申请加入服务提供者队伍的新用户。目前“TaskRabbit跑腿员”的数量已经超过2000人,每个成员都要完成四步注册程序,包括网上申请、视频面试、在线测试和犯罪记录调查和社会安全号码跟踪。

  “这不是一个随便什么人都可以注册然后决定取走你的干洗衣物的纯开放市场。”布斯克说。

  新注入的资金为TaskRabbit“积极而谨慎”地开拓新市场提供了经济条件,包括纽约、洛杉矶和芝加哥(接下来是西雅图)。布斯克和弗林表示公司也有计划试水规模更小的市场,但这要花些时间。最近TaskRabbit刚刚发布了手机版应用程序,让用户可以通过手机雇用“TaskRabbit跑腿员”,目前他们还在开发一个程序订购服务,方便管理定期重复的日常固定任务,比如每周采购或家居清洁。

  弗林表示:“我们没打算立刻就将业务拓展到每个城市,坦白来说,这需要相当一段时间的前期准备工作。但磨刀不误砍柴工,这样才能保证你正式开始业务后一切能够顺利进行,而且在这一过程中你已经掌握了两方面的市场——卖方和买方。”