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比尔·盖茨的中国新能源之旅

2012-02-07 17:23:55 成功创业故事  

    虽然要到2012年3月中国才会重启核电项目审批,但来自境外的新兴能源企业已将目光放在了中国的四代核电乃至“四代+”核电市场上。在AP1000、“二代半问题”仍存争论之时,中国需要什么样的四代核电技术、如何获得四代核电技术,会成为下一个争论的焦点吗?

  2011年12月初,比尔·盖茨再次来到中国,意图推进与中国的核电合作。据《望东方周刊》独家获悉,微软创始人自2009年就开始游说中国能源主管部门以及核工业企业,希望利用其拥有的新一代核电技术与中国进行“商务合作”。持续两年未果后,盖茨在此次接洽中,已将重点转移到“科研合作”之上。

  简而言之,两种合作的不同之处主要在于:前者是盖茨以技术为资本与中方合作进行核电开发,乃至向中国转让反应堆核心技术。此类典范如三代核电技术AP1000。2007年,国家核电技术公司(以下简称“国家核电”)与美国西屋公司签署协议,以数百亿人民币获得AP1000技术。而后一种合作方式将使中方获得一定的技术专利。

  面对新一代核电技术,在各方力量的博弈之下,中国人能否收获一个大圆满的结局?

  “行波堆”的机会

  微软前首席技术官内森·梅尔沃德于2000年离开微软后,创立了专门从事高新技术投资的高智公司。2006年,在盖茨的入股和主导下,高智公司成立了第一个衍生子公司泰拉能源公司,它的主要研究方向是“行波堆”。

  “行波堆”作为一种理论,在1958年由物理学家范伯格提出。传统核反应堆都需要添加核燃料并产生核废料,“行波堆”却可以直接利用核废料进行再焚烧。与其他四代核电技术相比,“行波堆”甚至可以直接利用废弃的铀以及只需简单转化的核废料,完全封闭运行100年。它因此被称为“四代半”或五代技术。

  2010 年的全球科技娱乐设计大会上,盖茨曾以“寻找能源奇迹”为题推荐“行波堆”。他说,自己有三个人生理想:第一是让每个人都有一台电脑,都用上WINDOWS系统;第二是消灭艾滋病、结核病和疟疾,让每个人都有平等的医疗机会;第三则是让穷人用上清洁、经济的电,解决日益严峻的能源问题。而“行波堆”正可以实现这第三个梦想。

  除了泰拉能源公司,2008年盖茨投资了位于美国加州的蓝宝石能源公司,主要致力于将海藻类植物转化成燃料。之前,盖茨还为美国太平洋乙醇公司注入过资金。

  根据盖茨的时间表,应在 2020 年建造第一座“行波堆”示范站,2025 年开始商业化建造。这比大多数四代反应堆的研发时间表要快得多。

  不过,这项被他认为划时代的技术,至今还在泰拉能源公司的计算机里进行演算。